Na Astronomia, 2021 começa e termina com fatos marcantes: Perserverance e James Webb

O mês de Fevereiro de 2021 ficou marcado para a Astronomia pelo pouso do rover Perserverance em Marte, após sete meses de viagem e dos famosos sete minutos de terror, dado ao complexo sistema de pouso.

Não que o pouso de mais um robizinho motorizado em Marte seja algo tão relevante, mas pelas características da máquina enviada e seus componentes, um verdadeiro laboratório da Agência Espacial Norte-Americana (Nasa), que levou, entre suas tecnologias, o helicóptero (drone) Ingenuity, provando, nos seus diversos voos, que é possível para uma aeronave a rotor voar em Marte, fato que abriu portas para o uso de drones em missões futuras.

Mas a “chave de ouro” que fechou não apenas o ano, mas décadas de sonhos, aconteceu emblematicamente no dia 25 de Dezembro, que foi o lançamento do telescópio espacial James Webb, levado pelo foguete Ariane 5, lançado desde a base de Kourou, na Guiana Francesa, às 9h20 (horário de Brasília).

Com quase 30 anos de desenvolvimento e com custo de US$ 10 bilhões, o JWST (James Webb Space Telescope) promete revolucionar a ciência espacial. Isso porque ele permitirá a observação em luz infravermelha, que não pode ser percebida pelo olho humano.

De acordo com a Nasa, ao ver o Universo em comprimentos de onda infravermelhos, o JWST vai nos mostrar coisas nunca antes vistas por qualquer outro telescópio. É apenas neste comprimento de onda que podemos ver estruturas mais antigas, da época do Big Bang.

Apesar do lançamento de sucesso e do desacoplamento bem-sucedido do telescópio do foguete, há ainda uma série de desafios a serem enfrentados.

Antes de chegar a 1,5 milhão de km da Terra (conhecido como ponto Lagrange L2), o telescópio deverá executar sem falhas uma série de operações envolvendo 140 mecanismos, 400 polias e quase 400 metros de cabos apenas para a blindagem de proteção. Mas, em que pesem essas etapas vindouras, o lançamento já foi, sem dúvida, um grande passo para humanidade.

Tanto o Perserverance, que segue em missão, quanto o James Webb, que viaja para seu destino, nos trarão grandes descobertas nos próximos anos.

Vale aguardar!

Conheça a missão da SpaceX que levará 4 civis ao espaço hoje. E com foguete que dá ré!

A SpaceX lança, nesta quarta-feira (15/9), uma missão de turismo espacial de três dias, na qual, pela primeira vez, a tripulação será exclusivamente formada por civis.

A cápsula Dragon que transportará os tripulantes estará no topo de um foguete Falcon 9, de 70 metros de altura.

A nave já enviou 10 astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) em três missões diferentes.

De 8 metros de altura e 4 de largura, Dragon foi modificada para este voo, no qual orbitará a Terra. Uma grande cúpula de vidro foi instalada para oferecer aos quatro passageiros uma visão de 360 graus do espaço.

O plano de voo

A decolagem está programada para as 20h02 locais (21h02 desta quarta-feira) no Centro Espacial Kennedy da Nasa, na Flórida. A janela de lançamento é de cinco horas.

Aos 2,4 minutos de decolagem e a cerca de 80 km de altitude, a primeira etapa do foguete se separará e voltará para a Terra para ser reutilizada em outros voos. Em torno de 12 minutos depois, a segunda etapa do Falcon se desprenderá e será inutilizável.

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